Pesquisadores da Universidade de Rice, da Universidade de Pisa e do Instituto Italiano de Tecnologia estão trabalhando em um projeto que pode ajudar pessoas amputadas a ter de volta o feedback tátil em suas próteses.

Os responsáveis pelo projeto explicaram ao Engadget que o dispositivo, que atende pelo nome de “Rice Haptic Hocker”, é instalado, por exemplo, no braço do usuário, junto com um componente que possui contato direto com a pele. Quanto mais a mão se fecha, mais o usuário sentiria o movimento desse componente. A essa sensação dá-se o nome de “senso muscular”.

É o senso muscular que permite às pessoas digitarem no teclado, segurarem um copo e jogar bola, entre outras tarefas.

Em testes realizados com 18 voluntários, as pessoas tiveram seus olhos vendados e foram convidadas a usar uma mão protética e, com a tecnologia, “segurar” duas bolas de tamanhos diferentes. Logo depois, eles tiveram que adivinhar qual delas era maior. As pessoas que usaram o equipamento tiveram acertos em 70% do tempo.

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Veja como funciona: